Valvebucker, le micro guitare à lampes inventé en Finlande par Juha Ruokangas

Juha Ruokangas est un luthier finlandais qui dirige une petite équipe d'artisans hautement qualifié. Ruokangas Guitars fabriquent ainsi des guitares électriques haut de gamme ainsi que des basses. En 2014 lors du Holy Grail Guitar Show à Berlin, Juha Ruokangas a présenté la guitare Nemo, un prototype de guitare électrique avec un micro à lampes, le Valvebucker.

Ce n'est qu'en 2019 que le luthier finlandais a présenté au Winter NAMM ses premiers modèles de guitares équipées du fameux micro. Déjà présentée lors d'un unboxing, vous allez pouvoir entendre dans la vidéo ci-dessous une guitare Ruokangas modèle Duke équipée du fameux micro.

Interview Juha Ruokangas au NAMM 2019

Configuration de test de la Duke Valvebucker

Valvebucker, le micro guitare à lampes inventé en Finlande par Juha Ruokangas

La Duke était branché dans un ampli à lampes modèle V-Twin de Kelt via un pédalier équipé des pédales suivantes :

  • Vemuram Jan Ray
  • Suhr Riot Reloaded
  • Boss DD-7
  • Lovepedal Echo Baby
  • Strymon Flint

La prise de son était assurée en stéréo par la Ox Box Universal Audio enregistrée directement dans un Zoom F6. Aucun traitement n'a été apporté en post-production sur le son.

De part sa conception particulière, le Valvebucker nécessite une alimentation spécifique. Celle-ci est apportée à la guitare via un câble XLR standard connectée à un boitier spécifique fourni avec la guitare.

Valvebucker, le micro guitare à lampes inventé en Finlande par Juha Ruokangas

Ce boitier se place tout simplement en amont de l'ampli ou bien en amont de votre pédalier. Il permet aussi de raccorder via un jack standard une autre guitare électrique comme indiqué dans le schéma ci-dessous :

Valvebucker, le micro guitare à lampes inventé en Finlande par Juha Ruokangas

Source : Ruokangas article

Ruokangas Duke Valvebucker en vidéo

Les points forts

  • La lutherie top niveau
  • Les sons
  • Le frettage impeccable
  • Le confort de jeu
  • La qualité des bois

Les points faibles

  • Le prix élevé
  • La connexion XLR

Conclusion sur la Duke Valvebucker Ruokangas

Pour selon qu’on a un seul micro, on arrive à avoir une grande variété de sons avec cette Duke Valvebucker Ruokangas.

On peut néanmoins se demander légitimement si on avait « besoin » d’inventer un micro à lampes pour avoir des beaux sons de guitares. Sans doute pas.

Mais il faut avouer que Juha est un luthier assez génial et qu’il a poussé à fond son idée initiale : « What if the electric guitar would have been invented in 1895? »

Au final, le son est bien là mais l’addition est élevée puisque cette Duke coûte 8 500€. C'est un tarif très élevé mais les instruments Ruokangas sont dans cette gamme de prix habituellement pour les guitares à manche collé. Ainsi une Duke standard, sans Valvebucker coûte 8 000€.

Sur un modèle à manche vissé genre Telecaster, le modèle Mojo de Ruokangas est juste en dessous de 5 000€ avec le Valvebucker.

Le prix est donc élevé mais le niveau de qualité est lui aussi incroyablement haut. A noter qu'on retrouve ce genre de tarif et de qualité chez des luthiers électriques renommés en France aussi comme Springer, Brua ou Grellier.

Est-ce que le Valvebucker vaut le coup ?

La démarche empruntée par Juha Ruokangas est séduisante. En effet, en studio, les micros chants à lampes existent depuis des dizaines d'années. Le légendaire micro Neumann U47 qui coûte à lui seul plus de 4 000€ est un de ceux là. Il n'est donc pas si délirant d'appliquer le même principe à un micro guitare.

J'avoue que j'étais un peu sceptique quant au concept du Valvebucker mais après avoir essayé cette guitare en détail ainsi qu'une Mojo King lors du salon des luthiers de Madrid, je fais partie des convaincus : ce micro marche très bien.

Valvebucker, le micro guitare à lampes inventé en Finlande par Juha Ruokangas

Néanmoins une lutherie aussi exceptionnelle que cette Duke avec des bons micros magnétiques classiques auraient aussi donné d'excellents résultats donc c'est une affaire de choix.

La Duke Valvebucker en couverture du magazine allemand Gitarre & Bass
La Duke Valvebucker en couverture du magazine allemand Gitarre & Bass de juin 2020

Si vous avez les moyens et que vous êtes fasciné par ce côté Jules Vernes qu'apporte le Valvebucker, faites vous plaisir !

En attendant le prochain test matos ou la prochaine interview, continuez à bien jouer de la guitare !

Pierre Journel.

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